ITA 1131

Advanced Italian Conversation and Composition

Required Textbooks:

-          Susanna Nocchi, Grammatica pratica della lingua italiana. Firenze: Alma edizioni, 2004.


Objectives and Tools:

This course focuses on two interwoven goals: 01) review and acquisition of the most complex aspects of grammar; and 02) improvement of writing and oral skills. We will analyze and practice various writing and conversational genres (fiction, newspaper reports, movie plots, personal opinions, exposition and interpretations of data) as well as the predominant textual type that they represent (Descrittivo, Narrativo, Argomentativo).  Overall, this course aims to make students more familiar with the particular structures that need to be adopted in specific writing and oral situations.

Grammatica pratica, reviews and expands upon all aspects of Italian grammar covered in beginning and intermediate courses, while it also provides reading and oral practice within the context of everyday Italian life.

Supplementary materials will be drawn mainly from C. Guastalla’s Giocare con la scrittura, (Firenze: Alma Edizioni, 2004), Bailini-Consonno’s Ricette per parlare (Firenze: Alma Edizioni, 2005) and M. Balì-L.Ziglio’s Espresso 3 (Firenze: Alma Edizioni, 2004) and provided to students by the professor.

The viewing of two films, Tornatore’s Nuovo Cinema Paradiso (VT1987 VHS, or PN1997.N86 2003), Benigni’s La Vita è bella (VT3175 VHS).


Course Requirements:

All classes are conducted in Italian, and oral participation is encouraged from the beginning. Students will work in groups and practice creative writing and conversation with the target vocabulary.

Attendance and timely arrival to class: Since the mastering of a foreign language requires persistent and disciplined work, students are reminded that class attendance is mandatory. Roll will be taken at every session. Two unexcused absences in this class will not reduce the student’s final grade; however, beginning with the third absence, the student’s final grade will be lowered by 1/3 for each absence. Note: A total of six unexcused absences will result in a final grade of XF (failure for excessive number of absences). Under no circumstances are students allowed to arrive late to class, unless a notification has been given in advance.

Class participation is an extremely important component of the student’s grade and learning process, so please volunteer often.   The quality of your participation depends largely on your at home review of grammar and on your homework in general.

Homework: will be assigned every class and assignments must be turned in on time. Since this is a Writing Enriched course (WE), students are required to write three compositions, each consisting of two pages in length. All compositions will be corrected and graded, returned to the students to be revised by them and to be submitted in their final form. The final version must be typed double space with a standard 1” margins and must consist of approximately 500 words. Essays turned in late are subject to a grade reduction of 10% per day.

Each student is asked to meet with the instructor at least once during the semester to discuss the current quality of his/her writing and to identify areas that need improvement. Students are asked to schedule at least thirty minutes for such meetings.

**Attention**: it is the purpose of this course to dedicate most of the class time to practicing conversation and composition. Therefore it is your responsibility to review grammar thoroughly at home. You are asked to follow the grammatical assignments as scheduled on the syllabus, complete the exercises and verify their correctness with the correction key at the end of the book. In general, it is your responsibility to complete all assignments at home even if we do not cover all of the material in class. Pop quizzes will be administered occasionally to monitor your at-home work. If you have questions about grammar, please schedule and appointment with the professor during her office hours.


Grading: The final grade will reflect the results of the three draft compositions and the three final compositions, participation in classroom activity, homework performance (this includes quizzes) and final oral presentation. Compositions 50%, Homework 40%, Participation 10%.


Gramm.: Grammatica pratica della lingua italiana

OC: Obiettivo comunicativo



28, martedì          Introduzione al corso. Presentazioni.  Espresso 3 p. 8

  Preparazione al Testo Descrittivo.

30, giovedì[1]        OC: Presentarsi.     

                          Gramm.: Unità 1. Iniziare lessico di La scelta, atto unico di Mario Fratti.


4, m[2]                OC: Saper descrivere una persona. Drammatizzazione di La scelta.

  Gramm.: Unità 2.

6, g[3].                OC: Descrivere oggetti e persone.  In gruppi, immaginare un finale a La scelta.

   Gramm.: Unità 3 e 4.

11, m[4]                  OC: Descrivere oggetti, ambienti e persone. Città o campagna?

                            Gramm.: Unità 5.

13, g[5]                   OC: Descrivere ambienti e luoghi. (Ricette per parlare p. 20).

                            Gramm.: Unità 6

18, m[6]                  OC: Descrivere ambienti e luoghi. La mia regione preferita

    Gramm.: Unità 9. In classe: Campanilismo (Gramm: p. 52)

20, g[7]                  OC: Descrivere la famiglia: personalità e occupazioni.

                           Gramm.: Unità 9; Unità 10.

Preparazione al Testo Narrativo

25, m[8]              Consegnare Composizione Numero 1.

OC: narrare esperienze passate (Ricette per parlare 28, 47).

Gramm: Unità 10. Il passato prossimo dei verbi riflessivi e reciproci. In classe esercizi dal packet.

27, g[9]               OC: narrare esperienze passate.

                        Gramm: Unità 12.


2, m[10]               OC: narrare una storia (trama del film). Ricostruire insieme la trama.

4, g[11]                OC: narrare una storia. Lavoriamo sul testo scritto di commento al film.

9, m[12]               OC: narrare una storia. Variazioni creative sul film.

11, g[13] (Mid-Term) OC: narrare al passato (imperfetto). Chi ero una volta? Com’ero?

                        Gramm: Unità 16.

15-21 Vacanza di Autunno

23, m[14]             OC: narrare la propria vacanza.

Gramm: lavorare sulle preposizioni. Correggere Unità 14.

25, g[15]              OC: narrare esperienze passate. Imperfetto/passato prossimo.

Gramm: preposizioni, dal packet; e ancora imperfetto in Unità 16.

30, m[16]             Consegnare Composizione Numero 2, Testo Narrativo.

                        OC: esprimere la propria opinione su un aspetto della società italiana. Articolo di                            giornale: “E i genitori cambiano le punizioni”

Preparazione al Testo Argomentativo


1, g[17]                OC: esprimere la propria opinione su un aspetto della società italiana.

6, m[18]               OC: Sapere esprimere un’analisi: Benigni, La vita è bella. Lettura della critica (testo                       1, packet).

8, g[19]                OC: sapere esprimere un’analisi, un’opinione. Benigni, La vita è bella (domande di

            comprensione, packet).

3, m[20]               OC: esprimere la propria opinione: Benigni, La vita è bella. Lettura della critica

(testo 2, packet). Attività 3.

15, g                OC: esprimere la propria opinione.

20, m[21]             Consegnare composizione 3.

Festa del Ringraziamento

27, m[22]             Lettura e discussione: Gli italiani e la pasta (packet)

29, g[23]              Lettura e discussione: Gli italiani e la pasta (packet)


4, m[24]               Lettura  e discussione: Cellulare amore mio (packet) 

6, g[25]                Lettura e discussione: Cellulare amore mio (packet)

(11, m, deemed a Friday class)

13, g.               Conclusione.


[1] Compiti per oggi: Grammatica pratica: fare tutti gli esercizi dell’Unità 1 (sostantivi); leggere e capire (con dizionario) La scelta di Mario Fratti, che faremo in classe.

[2] Compiti per oggi: Grammatica,  Unità 2, studiare 12 e 15 e fare tutti gli esercizi. Lavore su La scelta, fare una lista degli aggettivi che si riferiscono a Grazia.

[3] Compiti per oggi: Grammatica, Unità 3 e 4, tutti gli esercizi.

[4] Compiti per oggi: Grammatica, Unità 5, esercizi 1-7 (no 8-9), e 10 oralmente. Lo faremo anche in classe, oralmente. Leggere la lettura Città o campagna? E rispondere alle domande a, b, c.

[5] Compiti per oggi: Grammatica, Unità 6, bene la differenza tra potere/sapere, studiare benissimo volere, potere, dovere, sapere (36), es. 2-3 p. 37; studiare benissimo verbi irregolari p. 38. Es. 1-7 pp. 39-41.

[6] Compiti per oggi: Gramm.: Unità 9, esercizi 1,2,3 p. 51. Scrivere: una “outline” della vostra prima composizione in venti frasi. An outline of your composition in twenty sentences. Please type the work or handwrite well, I'll collect it, it goes in your homework grade. Choose a title from the list below and write twenty sentences that sum up the main things that you would like to address in your composition. Be as grammatically correct as possible,
and do keep it simple. Later, you'll just expand on these main points, and that's when you'll elaborate the sentences both linguistically and stylistically. It's not a whole composition, just an outline (twenty lines) of the key points you want to make in your first composition.

[7] Compiti per oggi: Gramm.: Unità 9: studiare p. 52, fare tutti gli esercizi alle pagine 53-54. Unità 10: studiare riflessivi e reciproci, imparare bene la lista a pag. 57, fare esercizio 2 pag. 58.

[8] Consegnare (turn in) la Composizione Numero 1, Testo Descrittivo. Ci sono sei titoli tra i quali potete scegliere. Potete aiutarvi con le caratteristiche fisiche e
psicologiche che abbiamo studiato insieme. Potete pensare ad amici, famigliari, personaggi storici e politici, artisti o sportivi, veri o immaginati...potete pensare a chi volete. L'importante è che scriviate delle caratteristiche precise che fanno quella persona veramente UNICA, SPECIALE. Scrivete delle cose non generiche. Ex. : se scrivete che Arturo è simpatico, spiegate PERCHÉ, cos'è che fa di Arturo una persona simpatica? Scherza? come sono gli scherzi? sarcastici? volgari? comici? perche' vi piace la compagnia di Arturo? Se Marco è un intellettuale, cosa volete dire? cosa fa come intellettuale? Fate un ritratto (a portrait) il piú preciso possibile della persona. Se scegliete di scrivere la composizione Numero 6 (Io vivo qui—I live here--), non fate una lista di cosa c’è nella vostra camera. Scrivete cosa è importante per voi (in positivo e in negativo) nell’ambiente in cui vivete. Per esempio: 1) Nella mia camera c’è un letto, un armadio, una sedia, un cdplayer...(NO); 2) Nella mia camera c’è un cdplayer, è una cosa molto importante per me perché adoro ascoltare la musica, però quando c’è il mio compagno di stanza non posso perché lui vuole silenzio assoluto. (SI)

1) Vi presento una persona straordinaria.

2) Vorrei essere cosí: ritratto della persona che idealmente vorrei essere.

3) Il mondo sarebbe perfetto se avessi un amico/ un'amica così:
ritratto di un amico, o di una amica, ideale.

4) A dire la verità, questo tipo di persona proprio non lo sopporto:
ritratto di una personalità per me impossibile da gradire.

5) Il protagonista/ i protagonisti del mio fumetto preferito.

6) Io vivo qui. Descrizione dell’ambiente (place) in cui vivo (stato, città, campus, camera...).

[9] Compiti per oggi: Gramm. Unità 12. Esercizi 1, 2 p. 69; 1, 2, 3 pag.71-2; imparare bene i passati irregolari a pag. 73; es. 1 pag. 74.

[10] Per oggi: avere visto film 1. TWO VIEWINGS DI NUOVO CINEMA PARADISO, MAGARI FRIDAY OCTOBER SEPTEMBER 28TH AND MONDAY OCTOBER 1ST, PREF. DI SERA. Rispondere alle domande su Nuovo Cinema Paradiso.

[11] Compiti per oggi: dal packet, Nuovo Cinema Paradiso. Leggete e, con l’aiuto di un dizionario, cercate di capire il testo. Rispondere alle seguenti domande: 1) Spiega con le tue parole: “Il piccolo Totò, orfano di guerra, è un assiduo frequentatore del piccolo cinema di Giancaldo”; 2) Spiega con le tue parole: “l’anziano operatore Alfredo lo inizia ai misteri della pellicola”; 3) Cos’è un “incendio” (in italiano)? 4) Spiega con le tue parole: “Salvatore tenacemente conquista la ragazza”; 4) Spiega con le tue parole: “una notte insonne”; 5) Cosa vuol dire “peccaminoso” (in inglese)? “Peccaminoso” è un aggettivo, sapresti dire da quale sostantivo (nome) deriva? 6) Sai come si dice “commuovere” in inglese? 7) A quale “intervento chirurgico” si riferisce il commentatore del film (pagina 2)? 8) Il commentatore descrive le caratteristiche che fanno questo film molto commovente. Sai trovarle? 9) A cosa si riferisce la parola “pizza” a pagina 3?

[12] Compiti per oggi: Riassunto scritto del film in una pagina. Gramm.: pag. 75 es. 2 e 3.

[13] Compiti per oggi: Unità 16. Es.2 pag.101; es. 3 pag. 103; 1 pag. 105.

[14] Compiti per oggi (compiti per le vacanze…): Unità 14 tutta e benissimo. Studiate e fate tutti gli esercizi. Scrivere un diario di quello che fate durante la vacanza, al passato. Una pagina.

[15] Compiti per oggi: esercizi sulle preposizioni dal vostro packet.

[16] Consegnare la Composizione Numero 2, Testo Narrativo. Please narrate a story (in the past) on one of the following topics: 1) La storia del film /del libro / dello spettacolo di teatro piu'
bello che ho visto; 2) Una storia di una cosa che e' successa nel mio dormitorio (dorm); 3) Un'avventura bellissima della mia vita; 4) Un viaggio straordinario.
Sit down with a dictionary and your Grammar book, open the door to your imagination and your memory,
think and write. Be as careful as possible with grammar: 1) Number, gender, spelling, are very serious mistakes at this point; 2) Also pay attention to whether the passato prossimo takes "essere" or "avere", don't guess; 3)Check the participle (ex. spegnere/spento), don't guess there either; 4) make sure that you know when to use passato prossimo and when to use the imperfect; check on Grammar book. Double-check. Triple-check.
As always 500 words, double space, Times New Roman.

[17] Compiti per oggi: lettura e analisi dell’articolo: “E i genitori cambiano le punizioni”, packet.

[18] Compiti per oggi: dal Packet, sezione La vita è bella, leggere Testo 1.

[19] Visione di La vita è bella. TWO VIEWINGS, ONE ON FRIDAY NOVEMBER 2ND AND ONE ON MONDAY NOV. 5TH. Dal Packet, fare l’attività A (rispondere alle Domande di Comprensione).

[20] Compiti per oggi: La vita è bella, dal Packet, lettura e comprensione del Testo di critica 2. Attività 3: esprimere la propria opinione.

[21] Consegnare composizione numero 3. Testo Argomentativo. Una composizione in cui scrivete cosa pensate di una cosa specifica (un libro, un film, un’attività, un aspetto della società moderna, scegliete voi cosa), spiegando bene le ragioni per cui siete a favore o contro quella cosa. Attenzione: non è una composizione descrittiva e non è una composizione narrativa. Non raccontate la storia. If you need to mention it, sum it up in not more than 3 lines. The rest has to be expression of your opinion about it. 

[22] Compiti per oggi: lettura e comprensione di Gli italiani e la pasta, prime due pagine. Riassunto dei punti principali.

[23] Compiti per oggi: lettura e comprensione di Gli italiani e la pasta, seconde due pagine. Riassunto dei punti principali.

[24] Compiti per oggi: Lettura e comprensione di Cellulare amore mio, pag. 1 e 2.

[25] Compiti per oggi: Lettura e comprensione di Cellulare amore mio, pag. 3 e 4.